महामारी के बाद जनजीवन कब सामान्य होगा?


कोई भी निश्चित रूप से यह नहीं जान सकता है कि किसी विशेष घटना के बाद जीवन कब सामान्य हो जाएगा, कम से कम इसलिए नहीं कि जो सामान्य है वह सामान्य समय में भी बदलता रहता है। फिर भी, यह एक ऐसा प्रश्न है जिस पर हम विचार करने में मदद नहीं कर सकते – खासकर जब नया कोविड विकास, जैसे कि का उद्भव ऑमिक्रॉन संस्करण, को बदलते रहें वैश्विक महामारीके गोलपोस्ट।

यह एक ऐसा प्रश्न है जिस पर ब्रिटेन का राष्ट्रीय सांख्यिकी कार्यालय (ONS) भी विचार कर रहा है। 27 मार्च, 2020 को ऑन्स ब्रिटिश आबादी का एक बड़ा नमूना पूछना शुरू किया जब उन्हें लगा कि जीवन सामान्य हो जाएगा। यह महामारी की पहली लहर शुरू होने के कुछ ही समय बाद था, जिसमें COVID के मामले और मौतें तेजी से बढ़ रही थीं। ब्रिटेन को अपने पहले लॉकडाउन में बस कुछ ही दिन थे।

ओएनएस ने उस दिन और अगले दस दिनों तक लोगों का सर्वेक्षण किया। उस समय केवल 15% ने कहा कि वे अनिश्चित थे कि जीवन कब सामान्य होगा, और केवल 11% आबादी ने सोचा कि इसमें एक वर्ष या उससे अधिक समय लग सकता है। बाकी तीन तिमाहियों ने सोचा कि मार्च 2020 के एक साल के भीतर जनजीवन सामान्य हो जाएगा।

तब किसी ने नहीं सोचा था कि जीवन कभी सामान्य नहीं हो सकता। बहुमत ने सोचा कि छह महीने के भीतर सामान्यता वापस आ जाएगी। हम इंसान (आमतौर पर) एक आशावादी गुच्छा हैं।

बाद के 20 महीनों में, ओएनएस ने 76 और सर्वेक्षण किए, आमतौर पर हर हफ्ते एक। उन्होंने प्रत्येक सर्वेक्षण में एक ही सवाल पूछा कि ग्रेट ब्रिटेन में लोगों ने कब सोचा कि जीवन सामान्य हो सकता है।

14 नवंबर 2021 को समाप्त हुए 77वें सर्वेक्षण के समय तक, जिन लोगों ने कहा कि वे अनिश्चित थे कि जीवन कब सामान्य होगा, उनका अनुपात दोगुना होकर 31% हो गया था। जिस अनुपात ने सोचा था कि सामान्यता पर लौटने से कम से कम एक साल पहले यह तीन गुना होकर 35% हो गया था।

एक और 14% ने सोचा कि जीवन फिर कभी सामान्य नहीं होगा। और जिस अनुपात ने सोचा था कि जीवन एक साल के भीतर सामान्य हो जाएगा, वह तीन-चौथाई से गिरकर सिर्फ पांचवां रह गया था। सामान्य स्थिति में लौटने में हमारा विश्वास टूट गया है।

अब तक अनिश्चितता में भारी उछाल दो लहरों में आया है। पहली अनिश्चितता की लहर अगस्त 2020 में चरम पर थी, जब COVID के मामले और मौतें लगभग शून्य थीं। उसके बाद हमारी अनिश्चितता का स्तर, रैखिक रूप से, जनवरी 2021 के मध्य तक गिर गया।

इस बिंदु पर, हममें से अधिक लोगों ने सोचा कि हम जानते हैं कि 77 सर्वेक्षणों में किसी भी अन्य बिंदु की तुलना में आगे क्या हो सकता है। हालाँकि, उसके बाद हम धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से और अधिक अनिश्चित होते गए कि भविष्य में क्या हो सकता है। अनिश्चित होने की लहर दो अभी तक चरम पर नहीं आई है।

हम अपनी खुद की सामान्यता को परिभाषित करते हैं
किसी बिंदु पर, जीने का एक तरीका जिसे हम में से अधिकांश सामान्य के रूप में वर्णित करते हैं, वह आ जाएगा – यह हमेशा होता है। लेकिन यह एक नया सामान्य होगा। हमारे दिमाग में महामारी बहुत अलग-अलग मोड़ लेती है और महामारी में बदल जाती है जिसे मामलों, अस्पताल में भर्ती होने और मौतों से मापा जाता है।

क्योंकि यह हमारे सिर के साथ-साथ भौतिक दुनिया में भी मौजूद है, महामारी आंशिक रूप से हमारे बारे में है – हम प्रत्येक व्यक्तिगत रूप से कैसा महसूस करते हैं। इसलिए सामान्यता की वापसी को जीवन के 2020 से पहले की स्थिति में लौटने से चिह्नित नहीं किया जाएगा, लेकिन हमारे द्वारा यह महसूस करना कि चीजें फिर से सामान्य हैं।

77 सर्वेक्षणों में से सबसे हाल के सर्वेक्षणों में, पांच में से तीन वयस्कों ने कहा कि उन्होंने “पिछले सात दिनों में अपने घर के बाहर दूसरों के साथ शारीरिक संपर्क से परहेज किया है”। पांच में से दो ने बताया कि “पिछले सात दिनों में केवल उनका तत्काल परिवार उनके घर में था”। इनमें से कोई भी उपाय पिछले सर्वेक्षण से नहीं बदला था। यदि, उदाहरण के लिए, व्यवहार का यह पैटर्न समान रूप से अपरिवर्तित रहता है, तो संभव है कि समय के साथ, यह सामान्य होने जैसा महसूस होगा।

दूसरी ओर, ओएनएस ने अब लोगों के 77 अलग-अलग समूहों (सभी को यादृच्छिक रूप से चुना) से जो सवाल पूछा है, वह विशेष रूप से महामारी के बारे में नहीं है – यह सामान्य रूप से “जीवन” के बारे में है। यह बहुत संभव है कि सबसे पहले ज्यादातर लोगों ने इस सवाल का जवाब अपने दिमाग में महामारी के साथ दिया हो। हालाँकि, जैसे-जैसे समय बीतता गया, जीवन के अन्य पहलू भी बदल गए होंगे।

चीजें हमेशा बदलती रहती हैं। हो सकता है कि लोगों के जवाब इसे प्रतिबिंबित करने के लिए आए हों, और महामारी की परवाह किए बिना, सामान्यता को एक अतीत के रूप में परिभाषित किया जा सकता है जिसे पुनर्प्राप्त नहीं किया जा सकता है।

अब हम उस बिंदु के बहुत करीब हैं जहां अधिकांश वयस्कों का मानना ​​है कि सामान्य होने में कम से कम एक वर्ष (2023 में) लगेगा – या यह कभी वापस नहीं आएगा। और जो लोग ऐसा नहीं सोचते हैं, उनमें से अधिकांश इस बारे में अनिश्चित होते जा रहे हैं कि क्या होगा।

किसी बिंदु पर, हममें से अधिकांश लोग इस बात के अभ्यस्त हो जाएंगे कि चीजें कैसे बदल गई हैं, और हम अपनी बदली हुई दुनिया को सामान्य रूप में देखना शुरू कर देंगे। हममें से जो लोग महामारी से गुजरे हैं, उनके लिए यह हमेशा हमारे दिमाग में रहेगा। लेकिन हम कैसे पीछे मुड़कर देखते हैं और महामारी को याद करते हैं, और मार्च 2020 से पहले का समय बदलता रहेगा।

(लेखक हैलफोर्ड मैकिंडर भूगोल के प्रोफेसर हैं, ऑक्सफोर्ड विश्वविद्यालय, लंदन। विचार व्यक्तिगत हैं।)



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